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MARSA ALAM

Egipto  / MONS SMARAGDVS  (Aegyptus)

mons-smaragdus


La población de Marsa Alam se encuentra situada a 790 Km. al sur de El Cairo y 300 Km. al sur de Hurghada. Esta villa vivía tranquilamente de la pesca y la minería hasta que su privilegiada ubicación la ha convertido en un nuevo objetivo de la  explotación turística, principalmente tras la construcción de un aeropuerto internacional en el año 2001: resort vacacional para disfrutar del submarinismo en la costa del Mar Rojo. 
Es un lugar paradisíaco para la práctica del buceo y disfrutar de sus extensas playas arenosas como Abu Dabad Bay, Kahramana Beach o Coraya Bay.

    esmeralda

El área de Marsa Alam ocupó un lugar de gran importancia en el Antiguo Egipto por su riqueza minera: oro, esmeraldas, piedras semi-preciosas, cobre y plomo se extraían de estas tierras. Las minas de esmeraldas de Marsa Alam eran conocidas  en tiempos romanos como MONS SMARGDUS (o SMARAGDUS) o las Montañas de Esmeralda. También son conocidas como las Minas de Cleopatra, si bien no se conoce ningún dato arqueológico que lo corrobore. Estas minas eran el único proveedor  de esmeraldas de todo el Imperio romano y es posible que hayan sido las primeras minas de esmeraldas del mundo.  Estas minas están situadas en el Wadi El Gamal National Park, al sur de Marsa Alam.

Se cree que fue durante el reinado de Ptolomeo II (281-246 a.C.) que se construyó la primera carretera que unía Marsa Alam con Edfu. Esta ruta pasa por lo que actualmente es el Wadi el Gemal National Park (Parque nacional del Valle de los Camellos). Su principal propósito sería llevar las esmeraldas y otras piedras preciosas desde las minas cercanas al Mar Rojo hasta el Nilo, donde serían embarcadas.

El complejo minero de Mons Smaragdus abarcaba una extensión de unos 180 Km2.  Estaba compuesto por, al menos, nueve comunidades mineras, de las cuales los más visibles son los asentamientos mineros de Gebel Zabara y Sikeit. Este último, el del Wadi Sikeit, es el mayor sitio arqueológico de la zona. Uno de sus principales atractivos es el templo ptolemaico excavado en la montaña. 

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                         Wadi Sikeit.  Templo ptolemaico                            Wadi Sikait.   (foto: MaxFarra



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