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BET SHE'AN

Israel - Norte  /  SCYTHOPOLIS (Judaea)

bet sehan

 

La antigua Bet She’an o Scythopolis se encuentra situada en el Valle del Jordán, treinta kilómetros al sur del Mar de Galilea (Lago Kinneret). Estaba situada en una zona estratégica, comunicando  la vía que iba de Jerusalén al Norte y la que iba de la costa norte a la Transjordania.

Desde la época helenista hasta la bizantina, Bet She’an es conocida como Scythopolis o la ciudad de los escitias, probablemente mercenarios que, como veteranos, se asentaron en este lugar. Según la tradición fue fundada por Dionisos y su niñera Nyssa, fue enterrada aquí. En el 63 a.C. Pompeyo estableció el dominio romano sobre Judea, asumiendo Scythopolis un importante rol en la administración de la zona. Fue la mayor ciudad de la Decapolis, liga de diez ciudades helenizadas. El mayor desarrollo de la población vino con los años de la pax romana, durante los principados de Adriano, Antonino Pio y Marco Aurelio, en el siglo II d.C. Scythopolis fue dañada por un terremoto en el 363 d.C. En el 409 d.C. se la designó capital de la provincia romana de Palaestina Secunda, que incluía Galilea y el norte de Transjordania. Durante los siglos IV y V d.C., en la era bizantina, continuó su expansión, llegando a tener una población de cuarenta mil habitantes. La ciudad fue destruida por un terremoto en el 749 d.C.

Las excavaciones arqueológicas llevadas a cabo en la zona sur y suroeste han sacado a la luz las principales calles y edificios públicos de la ciudad. Igualmente, se han descubierto los restos del teatro y del anfiteatro.

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             Bet She'an. Parque Arqueológico de Scythopolis (foto: hoyasmeg)  


Calles porticadas
.- Durante el período romano-bizantino se levantaron grandes avenidas, de 24m. de anchura, por donde estaban situados los principales edificios públicos de la ciudad. Estas calles contaban con hileras de columnas a sus lados que soportaban tejados sobre las aceras, protegiendo así a los viandantes que transitaban por los establecimientos comerciales situados en las mismas. En las excavaciones arqueológicas se hallaron inscripciones musivarias, de época bizantina, con los nombres de los restauradores de las calles. Así, los arqueólogos aprovecharon dichos nombres para denominarlas, como la calle de Sylvanus o la de Palladius -gobernador de la ciudad en el siglo IV d.C.-. La primera, atravesaba la ciudad de norte a sur por la cara oeste del tel. La segunda, se extendía desde el teatro hacia el norte, a lo largo de 150m., hasta la calla de Sylvanus. El cruce de ambas calles columnadas en el centro de la ciudad, en la esquina suroccidental del tel, estaba marcado por un estructura monumental de 15m. de altura, con columnas y capiteles corintios soportando arcos y un friso decorado. 

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          Beit She'an. Calle porticada (foto: stevenconger)               Bet She'an. Calle porticada (foto: dana_79)
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Calzadas de Beit She'an (foto: orientalizing  


La Acrópolis
.- En el extremo norte de la calle Palladius, a los pies del tel, se levantaba un monumental propyleum con tres puertas. Desde allí, una escalinata llevaba, a través de la Via Sacra, a la acrópolis. Aquí se encontró un altar dedicado a Zeus Akraios, que presidiría seguramente un templo dedicado a Zeus. En época bizantina el templo fue sustituido por una iglesia. 

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             Bet She'an. Al fondo, la Via Sacra  (foto: dmal)  


La Basílica
.- Se hallaba situada al oeste de la intersección de las dos calles principales. La planta tenía unas medidas de 70x30m. A lo largo de un patio abierto estaban situadas galerías porticadas, con hileras de columas rematadas por capiteles jónicos. 

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                 Bet She'an. Scythopolis  (foto. hoyasmeg)  


El Nymphaeum
.- Esta fuente pública estaba situada en la calle Sylvanus. Contaba con una fachada semicircular, en ábside, con nichos para estatuas y una pequeña piscina, alimentada por el agua del acueducto. 

Templo de Dionisos.- Estaba situado en la intersección de las calles Sylvanus y Palladius. Se cree que estaba dedicado al dios Dionisos, fundador de la ciudad, y a Nysa, su niñera. El templo estaba construido sobre un podium de 20m. de altura. La fachada contaba con cuatro espectaculares columnas de caliza, de 25 Tm. de peso cada una de ellas, que soportarían un gablete decorado. En la plaza situada en frente del templo se halló una inscripción dedicada al emperador Marco Aurelio. El templo fue destruido por los cristianos en el siglo IV d.C. aunque su espectacular fachada permaneció en pie. 

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                   Bet She'an  Scythopolis   (foto: fritzmb)  


Termas.-  
En el centro de la ciudad se han descubierto dos conjuntos termales, del siglo IV d.C., conocidos como las termas orientales y occidentales. El primero de ellos, las termas orientales, estaban situadas en la calle Sylvanus, al este de la basílica. De menor tamaño que las otras, en sus 8.500 m2, contaba con estancias destinadas al caldarium (para el agua caliente), a) y al frigidarium (agua fría), piscinas, salas para masajes, palestra para los ejercicios físicos o unas amplias letrinas. En un pozo bajo los baños se encontraron multitud de fragmentos de estatuas de Dionisos, Afrodita, Atenea o un emperador con armadura, posiblemente destrozadas durante la era bizantina. Las termas occidentales están situadas en el extremo sur de la calle Palladius. Es un complejo de mayor tamaño, de 100x90m., con ocho estancias -correspondientes a los baños propiamente dichos-, dos letrinas, un patio abierto con pórticos por tres de sus lados y una piscina al aire libre. 

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            Beit She'an. Termas - letrinas (foto. stevenconger)                Bet She'an. Termas bizantinas (foto: hoyasmeg)


El teatro.
- Es la mayor estructura monumental de Scythopolis, con capacidad para 7.000 espectadores. Estaba situado al sur de la calle Palladius. Del graderío se conservan tan sólo trece filas del tramo inferior, incluyendo las reservas a los caballeros y altos dignatarios. Al interior del edificio se accedía a través de ocho corredores, situados bajo el graderío. La escena semicircular se hallaba pavimentada con mármoles y la escena contaba con una espectacular fachada de 21m. de altura. 

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                     Beit She'an. Teatro (foto. Randall Niles)                 Bet She'an. Teatro romano (foto: dana_h79)
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Teatro romano de Beit She'an (foto: orientalizing)   Teatro de Beit She'an (foto: orientalizing)


El anfiteatro
.- Se hallaba situado en una meseta al sur de la ciudad. Se construyó sobre la parte occidental del circo, del cual no quedan vestigios. Contaba con unas medidas de 102x67m. y en él tenían cabida entre 5.000 y 7.000 espectadores. En el siglo IV d.C., con el auge del Cristianismo, fueron prohibidos los juegos y espectáculos en la arena. A partir de entonces el anfiteatro fue destinado a otros usos, acogiendo tanto viviendas como edificaciones comerciales o industriales. 

 

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            Bet She'an. Anfiteatro romano (foto. hoyasmeg)              Bet She'an. Anfiteatro romano (foto: hoyasmeg)

 
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PARQUE NACIONAL DE BET SHE’AN

HORARIOS: Abril – septiembre: domingos a jueves de 8:00 a 17:00. Octubre – marzo: domingos a jueves de 8:00 a 14:00. Viernes de 8:00 a 14:00. Sábados de 8:00 a 17:00.

TARIFAS: Adultos…25 NIS.

TELEFONO: 04-6587189. “Noches de She’an”: 04-648-1122

WEB: www.parks.org.il 

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