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EL CAIRO

Egipto   /  BABYLON (Aegyptus)

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El Cairo, la capital de Egipto, está situada al norte del país, al sur del delta del Nilo. Es una de las mayores metrópolis de la Tierra, con dieciocho millones de habitantes. El centro histórico de El Cairo es Patrimonio Mundial de la UNESCO desde 1979.

La fortaleza romana de Babylon, o Qsar el Shamee, se construyó en torno al año 30 a.C., con la llegada de Augusto a Egipto, en la margen oriental del Nilo. Fue levantada en las afueras de la ciudad egipcia de On (Heliopolis). Según algunas fuentes, Diodorus Siculus, el lugar elegido para el fuerte remonta sus orígenes al reinado del faraón Sesostris; otros, indican que su fundación se remonta al reinado de Nebuchadnezzar.  En tiempos del emperador Trajano, a principios del siglo II d.C., fue construida una nueva fortaleza sobre la de la época augusta. A finales del siglo IV d.C., bajo el emperador Arcadio (395 - 408 d.C.) la fortaleza de Babylon fue nuevamente ampliada y reforzada.  

Parte de las murallas de la fortaleza romana de Babylon aún permanecen en pie. Se conservan, restauradas, las torres de la puerta occidental del fuerte de Trajano, flanqueando la entrada al Museo copto, cerca de la estación de metro de Mar Girgis. Babylon fue un lugar donde el cristianismo se pudo desarrollar de un modo más seguro que en la capital provincial de Alejandría. En el interior de las murallas del antiguo fuerte romano se conservan varias iglesias del cristianismo copto. Destacan la iglesia Al-Muallaqah, dedicadaa la Virgen María, del siglo IV d.C., que posiblemente es la iglesia copta más antigua de Egipto; la iglesia de San Sergio, levantada, según la Tradición, en el lugar donde estuvo la Sagrada Familia tras su llegada a Egipto huyendo del infanticidio del rey Herodes; o la de Santa Bárbara.

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       Babylon (foto. 131774)             Cairo. Fortaleza de Babylon  (foto: Néfermaât)


El Museo Egipcio de El Cairo
 se encuentra ubicado en un edificio de estilo neoclásico, construido por Marcel Dourgnon, en la plaza del Tahrir. Es el museo más importante del mundo sobre el Egipto faraónico, siendo su colección originaria constituida en el siglo XIX bajo la dirección de Auguste Mariette. En las 107 salas del museo tienen cabida más de 160.000 objetos desde la era prehistórica hasta la romana, con especial foco en la era faraónica. Entre sus principales atracciones se encuentra el tesoro hallado en la tumba del faraón Tutankhamon, en el Valle de los Reyes. El museo cuenta con una extraordinaria colección de monumentales estatuas reales, soberbias máscaras funerarias.

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                  El Cairo. Museo Egipcio (foto: Manel 2071) Tutankhamun (ancientartpodcast.org)
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      Museo Egipcio. Gran Hall. Estatua de Amenotep III (foto: AP)  


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MUSEO EGIPCIO
(Midan al-Tahrir, Downtown Cairo)

HORARIOS: Todos los días de 9:00 a 19:00. Ramadán de 9:00 a 17:00.

TARIFAS 2011: Adultos…60 LE.

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El foro de Apolodoro

A las afueras de El Cairo se encuentran las famosas Pirámides de Giza, Patrimonio Mundial de la UNESCO desde 1979. El complejo faraónico de la Gran Pirámide y la Esfinge se hallan en el barrio cairota de Giza, en el desierto y a 25 Km. del centro de El Cairo. Las pirámides de los faraones Keops (Jufu), Kefren (Jafra) y Micerinos (Menkaura), pertenecientes a la IV dinastía, estaban consideradas como una de las Maravillas del Mundo Antiguo. 

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                       El Cairo. Pirámides de Giza                   El Cairo. Esfinge de Giza  (foto. SGeijo)



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